WRC-autojen erikoisominaisuudet ja luokitukset

World Rally Championshipissä eli rallin maailmanmestaruuskisoissa autojen erikoisominaisuudet ovat yleensä avainroolissa kisojen voiton kannalta – toki yhdistettynä taitavaan kuljettajaan. Ralliautojen ominaisuudet ovat FIA:n säätelemiä. Tällä hetkellä ralliautoihin kuuluvat Citroën DS3 WRC, Ford Fiesta RS WRC, Hyundai i20 WRC ja Volkswagen Polo R WRC, joista jälkimmäinen on tuottajien sarjan voittaja.

Autot on jaettu eri ryhmiin niiden ominaisuuksien perusteella: WRC eli World Rally Championship -autot ovat sarjatuotantoa, joksi ne lasketaan 25 000 myydyn kappaleen erällä. Autolle on asetettu vähimmäispaino ja -pituus ja sen hevosvoimat ovat vain hieman yli 300. Vuodesta 2011 lähtien autoissa on ollut 1 600 kuutiosenttimetrin turbomoottorit ja aiempaa vähemmän elektroniikkaa. Kolmas luokka on Super 2000, johon kuuluvissa nelivetoisissa autoissa hevosvoimia saa olla 280 ja moottorin tulee olla kaksilitrainen. Uusin luokka on R, jossa yhdistyy A- ja N-ryhmien autojen ominaisuuksia.

Aiemmin ryhmiä on ollut enemmän. Toisena ryhmänä WRC:n rinnalla oli N, jossa sarjatuotantovaatimus on pienempi, mutta auton muokattavuus on rajoitetumpi. Suomessa suositaan myös F-ryhmää, jonka FIA-luokitus on jo päättynyt. Siihen kuuluu kaksivetoisia ilman turboa toimivia muiden ryhmien autoja. Historiaan kokonaan ovat jääneet ryhmä, johon B kuului eräitä kaikista parhaimmista autoista hienostuneimmilla ominaisuuksilla. Niin ikään historiaan jääneeseen A-ryhmään kuului ns. “tavallisia” ralliautoja, jotka oli jaettu kolmeen alaryhmään.