Miksi suomalaiset menestyvät autourheilussa?

Otsikon kysymys on mielenkiintoinen. Mikä saa tämän pohjoisen maan asukkaat niin kiinnostuneiksi autourheilusta ja mitkä tekijät ovat johtaneet suomalaisten tuntuvaan menestykseen autourheilukisoissa? Syytä voi hakea vaikka psykologian kautta suomalaisille tyypillisiksi kutsutuista piirteistä – periksiantamattomuudesta, suomalaisesta sisusta, juroudesta ja ahkeruudesta. Luonnollinen selitys on myös, että Suomessa on hyvin pitkät perinteet autourheilun saralla. Mika Häkkisen ja Kimi Räikkösen kaltaiset esikuvat houkuttelevat aina vain lisää suomalaisia nuoria autourheilun pariin. Heidän loistavat suorituksensa rallin ja Formula 1:n maailmassa puhuvat puolestaan ja ovat herättäneet kansainvälistäkin kiinnostusta suomalaista autourheilua kohtaan.

Toinen tärkeä syy on se, että autourheilu on Suomessa hyvin tasa-arvoista – eihän Suomi turhaan ole jokkiksen eli jokamiehenluokan kotimaa. Autourheilua harrastaakseen ei tarvitse olla miljonääri, sillä vanhempikin auto ja erityisesti motivaatio voivat kantaa jo pitkälle. Lisäksi muun muassa jokkiksessa järjestetään naisille kisoja, mikä on merkki siitä, että Suomessa myös naiset voivat luontevasti harrastaa autourheilua. Tämä Suomessa arkipäiväisen tavalliselta kuulostava asia ei todellakaan sitä ole monessa muussa Euroopankaan maassa, joissa naiset esiintyvät autourheilukisoissa lähinnä statistin rooleissa.

Lisäsyy on, että suomalainen nuoriso pääsee mukaan autourheiluharrastuksiin jo varhain. Nuoret voivat toimia toimitsijoina erilaisissa jokkiskilpailuissa, minkä lisäksi he voivat aloittaa varsinaisen jokamiehenluokkaharrastuksen jo hyvin varhain. Jo 14-vuotiaana on mahdollista suorittaa debytanttikorttiin oikeuttava todistus ja varsinaisessa lajissa mukana on jo 15-vuotiaita.