World Rally Championship

World Rally Championship eli rallin maailmanmestaruussarja on kansainvälisen autoliitto FIA:n vuosittain järjestämä rallikilpailu. Varsinaisessa rallin maailmanmestaruussarjassa kilpailtiin ensimmäistä kertaa vuonna 1973, joskin vuoteen 1979 asti kilpailtiin vain valmistajien mestaruudesta. Nykyisten kisojen edeltäjä olikin International Championship for Manufacturers, jossa korostettiin nimenomaan auton valmistajia ja joka järjestettiin ensimmäistä kertaa jo vuonna 1970.

Rallin maailmanmestaruussarjaan kuuluu 13 kolmen päivän pituista osakilpailua, joiden sijainnit vaihtelevat 31 eri sijainnin välillä. Suomalaisille tutuin lienee Neste Oil Rally, joka ajetaan Jyväskylässä. Osakilpailujen piirteet vaihtelevat suurestikin ajoympäristön, tien pinnoitteen ja sään ansiosta. Maailmanmestaruussarjat koostuvat 15 – 25 erilaisesta erikoiskokeesta. Ne ajetaan teillä, jotka on suljettu yleiseltä liikenteeltä.

Maailmanmestaruussarjan ohella järjestetään omat kilpailut juniorisarjassa, kakkos- eli Super-sarjassa sekä kolmos- eli Production-sarjassa. Rallin maailmanmestaruussarja luotiin aikoinaan yhdistämällä erilaisia kansainvälisiä ralleja yhdeksi suureksi tapahtumaksi.

Suomalaisilla on ollut rallin maailman mestaruussarjassa hyvä menestys. Suomalaisille kuljettajille voittoja on kertynyt peräti neljätoista, minkä ansiosta Suomi on parhaiten kisoissa menestynyt yksittäinen maa. Suomalaiskuljettajista Tommi Mäkinen ja Juha Kankkunen ovat olleet kisoissa voitokkaimpia. Eniten voittoja on kuitenkin haalinut ranskalainen Sébastien Loeb, joka edustaa täysin omaa sarjaansa kuljettajien joukossa yhdellätoista peräkkäisellä voitollaan ja peräti 78 osakilpailuvoitollaan. Loeb on voittanut rallin maailmanmestaruuden joka vuosi sitten vuoden 2004, ajaen suurimman osan kisoistaan Citroënin valmistamilla autoilla. Kahteen viimeiseen mestaruuteensa hän päristeli Volkswagenin ratissa.