Neste Oil Rally

Neste Oil Rally Finland eli Suomen ralli on kesäisin Jyväskylässä järjestettävä Suomen suurimpiin kuuluva autourheilutapahtuma. Neste Oilin sponsoroimat rallit ovat eräs rallin MM-kisojen osakilpailuista. Neste Oil Rally –kisoja on järjestetty jo yli kuuden vuosikymmenen ajan ja ne on tunnettu aiemmin muun muassa nimillä 1000 Lakes Rally ja Neste Rally Finland. Alkuperäisessä Jyväskylän suurajoina tunnetussa tapahtumassa ajoreitti oli huomattavasti nykyistä laajempi – tällöin osallistujat kisasivat aina Rovaniemelle ja takaisin. Nykyään ajoreitin varrella sijaitsevat Jyväskylän lisäksi muun muassa Keuruu, Jämsä, Kuhmoinen ja Hankasalmi.

Neste Oil Rally on valittu parhaaksi ralliksi eri tallien toimesta ensimmäistä kertaa vuonna 1998 ja myöhemmin ennätyksellisesti kolmena vuonna peräkkäin – 2002, 2003 ja 2004. Se on myös palkittu Award of Excellence -kunnianosoituksella hyvistä järjestelyistään. Tapahtuma on kasvanut niin maakunnan kuin koko maankin tasolla merkittäväksi tapahtumaksi ja sen tutkittiin vuonna 2013 tuottavan Jyväskylän seudulle noin 15 miljoonan euron tulot.

Suomalaisten ajajien menestys on ollut merkittävää autourheilun saralla, eivätkä Neste Oil Rallyn sijoitukset tee tähän poikkeusta. Suomalaisilla on hallussaan ylivoimaisesti suurin määrä voittoja tapahtuman historiassa – eniten niitä ovat kahmineet Hannu Mikkola, Markku Alén, Tommi Mäkinen ja Markus Grönholm. Suomalaisten menestys on ollut niin tuntuvaa, että vuodet 2011 – 2013 olivat poikkeukselliset, sillä voitto meni peräti kolme kertaa peräkkäin ulkomaille ranskalaiselle Sébastien Loebille.