Arctic Lapland Rally

Arctic Lapland Rally, joka aiemmin tunnettiin kotoisasti Tunturirallina, on Rovaniemellä järjestettävä SM-tason rallikilpailu. Näitä Suomen pohjoisimpia rallikisoja on järjestetty jo vuodesta 1960-luvulta lähtien ja vuoden 2015 tammikuussa ajettiinkin juhlaralli tapahtuman 50-vuotisen historian kunniaksi. Tänä vuonna kisoja pystyi myös seuraamaan kätevästi ilmaisen älypuhelinsovelluksen, Arctic Lapland Rally Extran, avulla.

Arctic Lapland Rally eroaa suuresti muista suurista suomalaisista rallikisoista, sillä se järjestetään talvella: kyseessä on ainut lumisessa ympäristössä SM-kilpailu. Jäiset ja lumiset olosuhteet tuovat kisaan paljon lisää jännitystä ja lisähaasteita kuljettajille.

Yleensä tammikuun lopulla järjestettävä kilpailu on kerännyt myös paljon ulkomaalaisia rallivieraita ja se oli jopa ehdolla rallin MM-sarjaan vuodeksi 2011, jolloin siitä olisi tullut toinen Suomessa järjestettävä MM-sarjan osakilpailu Jyväskylän Neste Oil Rallyn rinnalle. MM-kisaehdokkuuden ansiosta myös Formula 1 -maailmanmestari Michael Schumacherin huhuttiin saapuvan kilpailuun vuonna 2009.

Arctic Lapland Rallyyn on osallistunut useita Suomen merkittävimmistä autourheilijoista. Kilpareittiä ovat ajaneet muun muassa niin rallin kuin Formula 1:nkin parissa kokeneet autourheilutähdet, kuten Mika Salo, Mika Häkkinen ja Kimi Räikkönen. Viimeisimmän eli vuoden 2015 tammikuussa järjestetyn kilpailun voitti Juha Salo. Voitto oli Salolle jo viides, mikä tekee hänestä Arctic Lapland Rallyn historian menestyneimmän kuljettajan.

Rallikisat ovat suuri tapahtuma Rovaniemellä ja niiden yhteydessä järjestetään myös usein erilaista oheistoimintaa, kuten konsertteja. Tapahtuman vaikutukset tuntuvat aina lähikuntaan Ranualle asti jo ajoreitinkin ansiosta.

Kaikkien aikojen menestyneimmät WRC-kuljettajat

Ralli on aina ollut suomalaisten mieleen, olemmehan täysin moottorihullua kansaa. Liekö sitten syynä maamme loistavat ajo-olosuhteet ja avarat metsät vai alkuperäinen menestyminen, mutta Suomesta on putkahtanut maailmaan kaikkein eniten rallin maailmanmestaruuksia ottaneita kuljettajia. Kaikista menestynein ei kuitenkaan valitettavasti ole todennäköisesti koskaan Maamme-laulua veisannut.

Sebastien Loeb on ylivoimaisesti WRC:n menestynein kuljettaja. Mies on voittanut urallaan jopa yhdeksän mestaruutta. Hänellä on edelleen mahdollisuudet kerätä vielä kymmeneskin tämän palattua radoille välivuoden jälkeen, joskin mestaruuden voidaan ennakoida menevän tälläkin kertaa Loebin maanmiehelle ja kaimalle Sebastien Ogierille. Yhdeksän voittoa ei ole kuitenkaan mikään häpeällinen saavutus, varsinkin, kun kaikki tulivat peräkkäisinä vuosina välillä 2004 – 2012.

Listan seuraavina vaikuttajina nähdään ilahduttavasti suomalaisväriä kaksin kappalein, sillä niin Juha Kankkunen kuin myös Tommi Mäkinen saavuttivat urallaan neljä mestaruuspyttyä. He ovat Loebin lisäksi ainoat kuljettajat WRC-sarjan historiassa, jotka ovat yltäneet urallaan useampaan kuin kahteen mestaruuteen. Kankkunen ansaitsi mestaruutensa 1980-90 lukujen vaihteessa, kun taas Mäkisen menestys sijoittui 1990-luvun lopulle. Hieman erikoisesti Kankkunen saavutti mestaruutensa kolmen eri tallin väreissä, joita olivat Peugeot, Toyota sekä Martini, jonka ratissa Kankkunen voitti kahdesti. Mäkinen voitti puolestaan kaikki mestaruutensa Mitsubishillä peräkkäisinä vuosina 1996 – 1999.

Kaksi maailmanmestaruutta voittaneita kuljettajia löytyy viisi kappaletta: Saksan Walter Röhrl, Italian Miki Biasion, Espanjan Carlos Sainz, hallitseva maailmanmestari Ogier Ranskasta sekä oma Marcus Grönholmimme.

Kaikkien aikojen menestyneimmät WRC-tallit

WRC-mestaruuksia on sen historian aikana suotu 12 tallille. Näistä kirkkaimpana tähtenä loistaa Lancia kymmenellä mestaruudellaan, jotka talli saavutti vuosien 1974 – 1992 välisenä aikana. Italialaistallin siivitti listan kärkeen erityisesti kuuden voitokkaan kauden putki, joka alkoi vuonna 1986.

Seuraavana listalla on Citroen, joka saavutti (kenties huvittavasti) kaikki kahdeksan mestaruuttaan vuosien 2003 – 2012 välisenä aikana, mistä ranskalaistalli saa suurilta osin kiittää kaikkien aikojen parasta rallikuljettajaa, Sebastien Loebia. Ilman kyseistä taituria Citroen olisi tuskin kyennyt kipuamaan valmistajien kaikkien aikojen listakakkoseksi mestaruuksien määrässä.

Kunnioitettavasti listan kolmantena on niin ikään ranskalainen valmistaja, nimittäin Peugeot. Talli on yltänyt WRC-historian aikana viiteen mestaruuteen, jotka syntyivät 1980-luvun puolivälissä sekä vuosituhannen vaihteen jälkeen.

Kolmeen mestaruuteen yltäneitä talleja löytyy WRC-sarjasta neljä: Ford, Toyota, Subaru sekä Fiat ovat kukin saavuttaneet hyvin kausiluontoista menestystä. Nähtäväksi jää, mikäli kyseisten valmistajien nimiin enää liitetään maailmanmestaruuksia. Ford on tietystikin vahvin mestaruusehdokas, sillä sen viimeisin voittokin tuli vuonna 2007: paluu huipulle ei ole vielä täysin tavoittamattomissa.

Viime kausina ja tulevaisuudessakin todennäköisesti hallitseva Volkswagen Motorsport on nuoresta iästään huolimatta ehtinyt jo kahteen mestaruuteen. Jäämmekin jännityksellä odottamaan, mikäli saksalaistallin vire jatkuu niin, että he pääsevät kolkuttelemaan Lancian mestaruusmääriä lähiaikoina.

Volkswagen Motorsport

Volkkarit ovat aina olleet huippusuosittuja autoja tieliikenteessä. Kuplavolkkarit ovat yksi kaikkien aikojen legendaarisimmista autoista, ja muun muassa Golfit ja Passatit ovat edelleen suosituimpia yleisillä teillä käytettäviä autoja Suomessakin. Mutta tiesitkö, että Volkswagen on alkanut niittämään viime vuosina menestystä myös WRC:ssä?

Volkswagen Motorsport osallistui ensimmäistä kertaa rallin MM-sarjaan vasta vuonna 2011, herättäen heti suurta huomiota ja mielenkiintoa rallifaneilta. Kyseinen talli voitti myös ensimmäisen valmistajien maailmanmestaruutensa jo vuonna 2013, vain kaksi vuotta aloittamisensa jälkeen, kun Sebastien Ogierin ja Jari-Matti Latvalan johdolla saksalaisvalmisteiset kilpurit kiisivät kilpailijoidensa tavoittamattomiin. Tästä alkoi myös Volkswagen Motorsportin voittokulku, jonka loppua ei ole näkyvissä aivan lähiaikoina.

Suurimmat kehitysaskeleensa Volkswagen otti hallitsevan maailmanmestarin, Sebastien Ogierin ohjeistuksella. Tällä hetkellä Volkswagen Polo R WRC hallitsee rallireittejä täysin suvereenisti, eikä kilpailujen voittajasta ole juurikaan epäselvyyksiä: Ogier on ehtinyt jo voittamaan kaikki kuluneen kauden osakilpailut, eikä Latvalan lisäksi miehelle odoteta paljoa varteenotettavia kilpailijaehdokkaita. Mm. vedonlyöntitoimistojen kertoimet ovat murskaavia muille kuljettajille, sillä Volkswagenin ja Ogierin kertoimet ovat täysin mitättömällä tasolla. Osa rallifaneista toivoi Sebastien Loebin paluun tuovan hieman uudenlaista jännitystä kilpailuihin, mutta Volkswagenin suvereenius uhkaa jopa tehdä kuluvasta kaudesta tylsää katsottavaa. Formuloiden puolella Mercedesin yksinvaltius onnistuttiin jo kukistamaan Ferrarin toimesta, mutta kuka voisi astua Volkkarin tielle WRC:ssä?

Sébastien Loeb

Sébastien Loeb on ranskalainen yhdeksänkertainen rallin maailmanmestari. Huikean yhdeksän peräkkäisen World Rally Championship -voiton putkensa lisäksi Loebilla on hallussaan useita muitakin ennätyksiä: hän on voittanut enemmän osakilpailuja, sijoittunut mitalisijoille useammin ja kerännyt enemmän pisteitä kuin kukaan muu rallin maailmanmestaruuskisoissa kilpaillut kuljettaja.

Alun perin voimistelua harrastanut Loeb aloitti ralliuransa jo vuonna 1995, debytoiden maailmanmestaruuskisoissa vuonna 1999. Muutamaa vuotta myöhemmin hän ylsi voittoon Junior World Rally Championship –kilpailussa. Jo seuraavana vuonna Loeb ja hänen kartanlukijansa Daniel Elena voittivat ensimmäisen WRC-osakilpailunsa, Saksan rallin, osallistuessaan kilpailuihin ensimmäistä kertaa. Ensimmäistä kertaa Loeb nousi rallin maailmanmestariksi vuonna 2004 ja pysyi hallitsevana maailmanmestarina aina vuoteen 2012 saakka. Loebia kuvaillaan erityisen taitavaksi kuljettajaksi asfalttipinnoitteisilla teillä.

Sveitsissä asuvan Loebin varsinaisena huippuvuotena voidaan pitää vuotta 2005. Kyseisenä vuonna Loeb peittosi aiemman Timo Salosen tekemän voittoennätyksen kuudella peräkkäisellä voitetulla MM-rallin osakilpailulla. Lisäksi hän voitti enemmän osakilpailuja kuin kukaan muu kilpailun historiassa; peräti kymmenen yhteensä kolmestatoista mahdollisesta.

Sébastien Loeb on ajanut Citroënin autoilla kaikissa rallin maailmanmestaruuskisoissaan, lukuun ottamatta kautta 2000, jolloin hän ajoi Toyota Corolla WRC:llä. Loebin ajamiin Citroënin autoihin kuuluivat vuosina 2001-2006 Citroën Xsara WRC ja 2007-2010 Citroën C4 WRC. Vuodesta 2011 lähtien Citroën DS3 WRC:llä. Citroën ei kuitenkaan ole johtava merkki valmistajien sarjassa.

Sébastien Loeb on nimetty Vuoden ranskalaiseksi urheilijaksi 2007 ja 2009, minkä lisäksi hänet on ristitty kunnialegioonan ritariksi.